Chi Hoa

Từ cung điện Gyeongbokgung đến phố cổ Insadong, dấu tích của nền văn hóa từ hàng thế kỷ trước vẫn hiện hữu giữa trái tim của một trong những thành phố hiện đại bậc nhất châu Á

Chính điện Geunjeongjeon

Seoul, một trong những thành phố du lịch hấp dẫn nhất châu Á với những tòa cao ốc chọc trời và nhịp sống sôi động về đêm là điểm đến mơ ước của nhiều du khách. Dù công nghệ hiện đại đã phủ rộng khắp, song xen lẫn trong những con phố sầm uất của Seoul là dấu tích của một nền văn hóa đã tồn tại hàng thế kỷ trước. Quận Jongno-gu, trái tim của thành phố, là nơi khởi đầu cho hành trình khám phá những liên kết giữa quá khứ và hiện tại.

Từ cung điện Gyeongbokgung tới Bukchon Hanok

Hành trình bắt đầu từ cố cung Gyeongbokgung, cung điện chính và bề thế nhất trong quần thể năm cung điện được xây dựng dưới triều đại Joseon. Khu quần thể kiến trúc này không chỉ là điểm tham quan nổi tiếng nhất của Seoul mà còn là biểu tượng tinh hoa của kiến trúc cung điện phương Đông điển hình: kiến trúc có quy mô lớn được xây dựng nhằm củng cố nền thống trị và sự uy nghiêm của hoàng đế. Được xây dựng từ năm 1395 dưới thời vua Taejo, người sáng lập triều đại Joseon, trong suốt chiều dài lịch sử đầy biến động của mình, cung điện Gyeongbokgung đã nhiều lần bị phá hủy trong các cuộc chiến tranh và biến cố chính trị. Đến năm 1990, cung điện bắt đầu được khôi phục để có diện mạo như ngày nay.

Lầu Hyangwonjeong

Cung điện Gyeongbokgung là sự kết hợp hài hòa giữa kiến trúc cung điện với khung cảnh thiên nhiên. Cây cối bao phủ xung quanh các tòa nhà tạo nên một không gian thoáng đạt và đầy xúc cảm về chốn hoàng cung năm xưa. Dạo bước về phía Bắc hoàng cung, lầu Hyangwonjeong nổi lên như đóa hoa soi bóng hồ nước trong xanh, xen kẽ giữa những lớp lang màu sắc hai bên hồ và cây cầu bằng gỗ Chwihyanggyo. Vọng lầu với cái tên mang ý nghĩa “hương thơm bay xa” khiến cho người chiêm ngưỡng càng say mê trước khung cảnh đầy lãng mạn đối lập với cung điện uy nghi.

Một công trình kiến trúc không thể không nhắc đến trong quần thể cố cung Gyeongbokgung là chính điện Geunjeongjeon, nơi đặt ngai vàng của nhà vua và diễn ra các nghi lễ thiết triều và tiếp đón sứ thần nước ngoài. Ngoài hàng đá ghi danh vị trí các quan lại trong triều phía sân, điện Geunjeongjeon gây chú ý với những họa tiết chạm khắc tại bậc thềm dẫn vào chính điện với đôi Phượng trống mái đối xứng, biểu tượng cho sự hòa hợp âm dương, thể hiện rõ nét quan niệm phương Đông trong kiến trúc của Hàn Quốc xưa. Không chỉ được chiêm ngưỡng nét đẹp trong văn hóa hàng thế kỷ trước, những nghi lễ đổi gác được tái hiện với những đội lính canh mặc trang phục của thời Joseon khiến cho ai đặt chân đến nơi này cũng như được sống lại những khoảnh khắc của thời đại hoàng kim.

Làng cổ Bukchon Hanok

Rời khỏi cổng thành Gwanghwamun, hành trình tiếp tục với con đường Samcheong-dong, dẫn tới khu làng Bukchon Hanok với lịch sử hơn 600 năm. Các ngôi nhà hanok ngày nay được sử dụng để đón tiếp khách đến trải nghiệm cuộc sống của người bản địa hoặc là nơi để thưởng thức các bữa ăn và các loại trà truyền thống. Từ thời Joseon, ngôi làng này được xem là điển hình cho kiến trúc Hàn Quốc với đặc trưng là những dinh thự mái ngói được xây từ các vật liệu thiên nhiên như gỗ, đất, đá, giấy… Hanok được xây dựng theo nguyên tắc “lưng tựa núi mặt nhìn hồ”, do đó ngôi nhà lý tưởng của người Hàn Quốc là được xây trên nền của một ngọn núi và đối mặt với phía nam. Nhờ có quan niệm phong thủy trên và thiết kế độc đáo, ngôi nhà được làm mát vào mùa hè với những cánh cửa lớn khi mở giúp không khí lưu thông khắp các gian phòng. Vào mùa đông lạnh giá, hệ thống sưởi ondol sẽ giữ cho mặt sàn nhà ấm áp và giữ nhiệt cho toàn bộ căn phòng. Bởi vậy trải nghiệm đệm ngủ trên sàn nhà luôn thu hút những người yêu thích văn hóa xứ sở kim chi tìm đến.

Insadong, con phố của nghệ thuật

Ghé thăm cố cung Gyeongbokgung, không thể bỏ qua khu phố đi bộ Insadong nằm cách đó vài dãy phố. Con phố cổ nằm ngay trung tâm của Seoul tuy chỉ dài 700m, nhưng có thể được coi là con phố của các gallery trưng bày tác phẩm nghệ thuật với số lượng lên đến 100 phòng trưng bày, từ nghệ thuật dân gian đến nghệ thuật đương đại. Có thể kể đến bảo tàng mỹ thuật Kyung-in, xưa kia là dinh thự của quý tộc thời Joseon, nay đã trở thành nơi trưng bày các tác phẩm hiện đại giữa một không gian đậm chất truyền thống. Đây cũng chính là một trà quán cổ, dành cho những ai muốn thưởng thức hương vị trà truyền thống trong tiếng nhạc dân tộc.

Mặt nạ gỗ Hahoe

Đi dọc phố chính, những cửa hiệu thường bán các món đồ lưu niệm xinh xắn mang hình ảnh đất nước Hàn Quốc, cũng như đồ thủ công mỹ nghệ được chế tác tinh xảo, đôi khi do chính tay người chủ làm nên. Ngoài mặt nạ gỗ Hahoe, tranh vẽ hay đồ gốm, những gian hàng tại Insadong còn bán giấy hanji, loại giấy đặc biệt với nhiều tên gọi tuỳ theo cách sử dụng, được làm từ vỏ cây dâu tằm và đã xuất hiện từ cách đây 1.000 năm trước. Lang thang trong những con hẻm xung quanh, không khó để tìm được các trà quán, nhà hàng và tiệm đồ cổ. Nếu muốn tìm một chút hiện đại trong lòng khu phố, tòa nhà 4 tầng Ssamziegil sẽ đem đến không gian mới mẻ với tổ hợp hơn 70 gian hàng với đa dạng các loại mặt hàng từ áo hanbok đến đồ trang sức, trang trí.

Một quán cafe trên khu phố cổ Insadong

Từ 500 năm trước, khu vực này là nơi ở của các quan chức cao cấp dưới thời Joseon, dần dần biến thành nơi buôn bán cổ vật trước khi trở thành một khu phố sầm uất thu hút cả người bản địa lẫn du khách nước ngoài như ngày nay. Hành trình khám phá thành phố Seoul có lẽ sẽ không trọn vẹn khi không thể đặt chân đến con phố mang đậm bản sắc của văn hóa dân tộc nhưng không kém phần hiện đại này.

Suốt chiều dài của lịch sử, Hàn Quốc đã trải qua nhiều thăng trầm để trở thành một nền kinh tế phát triển vượt bậc trong khu vực và vươn ra thế giới. Dù cuộc sống ngày càng hiện đại hơn, nhưng những giá trị văn hóa từ xa xưa của đất nước này vẫn luôn hiện hữu trong đời sống hàng ngày của người dân. Chừng nào những giá trị ấy vẫn được gìn giữ, hành trình khám phá những liên hệ của quá khứ và hiện tại sẽ vẫn còn tiếp diễn nơi trái tim của Seoul này.