Theo National Geographic

Khám phá lịch sử lâu đời, vẻ đẹp nguyên sơ và nền văn hóa đặc sắc tại đảo Cebu, Philippines.

Thác Tumalog với làn nước trong xanh và quang cảnh thác nước độc đáo (Ảnh: Petr Tran / Shutterstock)

Các chuỗi đảo ở Thái Bình Dương mang tới cho du khách một góc nhìn khác về cuộc sống địa phương. Với những nét độc đáo riêng biệt, mỗi hòn đảo cất chứa những trải nghiệm, phong tục và văn hóa hấp dẫn và cuốn hút.

Tuy vậy, có một khó khăn nhỏ trong hành trình khám phá những hòn đảo này: đó chính là phương thức di chuyển. Việc di chuyển ở ngay cả những hòn đảo gần nhau nhiều khi cũng rất mất thời gian vì phải phụ thuộc vào sân bay hay cầu phá.

Cây cầu nối giữa đảo Cebu và Cordova làm giảm thời gian di chuyển đến hoặc đi từ Sân bay quốc tế Mactan Cebu (Ảnh: MDV Edwards / Shutterstock)

Và trong 5 năm qua, chính quyền Philippines đã triển khai nhiều nỗ lực để cải thiện vấn đề này trên các đảo Cebu và Mactan. Dự án gần đây nhất là Cầu cao tốc nối Cebu và Cordova (CCLEX), giảm thời gian di chuyển giữa hai hòn đảo. Với cây cầu mới, hiện quá trình di chuyển từ Sân bay Quốc tế Mactan Cebu đến Đảo Cebu để khám phá những kỳ quan địa phương đã trở nên dễ dàng hơn.

Trải nghiệm nền văn hóa độc đáo tại thành phố Cebu

Thành phố Cebu là điểm dừng chân đầu tiên từ Đảo Mactan. Đây là thành phố có diện tích lớn nhất trên đảo và là thành phố đông dân thứ năm ở Philippines. Với lịch sử hình thành từ những năm 1500, thành phố Cebu có vô số trải nghiệm văn hóa dành cho mọi người.

Địa điểm lý tưởng để bắt đầu trải nghiệm Cebu là Cây thánh giá Magellan do nhà thám hiểm người Bồ Đào Nha Ferdinand Magellan dựng lên vào năm 1521. Kể từ đó, cây thánh giá này đã trở thành một phần quan trọng trong lịch sử địa phương. Ngày nay, chúng ta có thể đến thăm di tích lịch sử này trước tòa nhà thị chính Thành phố Cebu.

Thành phố Cebu cho du khách cơ hội khám phá hơn 500 năm lịch sử (Ảnh: Ron Frank / Shutterstock)
Du khách có thể khám phá Vương cung thánh đường Santo Niño và chiêm ngưỡng tượng Santo Niño de Cebu từ năm 1521 (Ảnh: Aleksandar Todorovic / Shutterstock)

Tiếp theo trong những dấu tích của nhà thám hiểm Magellan là Lễ hội Sinulog. Lễ kỷ niệm này diễn ra vào tháng Giêng hàng năm (Chủ nhật thứ ba ở thành phố Cebu và Chủ nhật thứ tư ở Carmen về phía bắc). Lễ hội là sự bùng nổ của màu sắc và vũ đạo để kỷ niệm Santo Niño de Cebu, một bức tượng của Chúa Giê-su được Ferdinand Magellan tặng cho Vương công (Rajah) Humabon của Cebu vào năm 1521.

Sau những bữa tiệc đường phố ngập tràn màu sắc, đã đến lúc khám phá các bảo tàng và điểm nóng văn hóa của Cebu. Tại Vương cung thánh đường Santo Niño, nằm đối diện với cây thánh giá Magellan, bạn có thể tận mắt được chiêm ngưỡng bức tượng Santo Niño de Cebu. Quá trình xây dựng nhà thờ tráng lệ này bắt đầu vào những năm 1570 và hoàn thành vào năm 1602 (dù từng bị thiêu rụi và được xây dựng lại một vài lần kể từ đó).

Lễ hội Sinulog hàng năm là một dịp kỷ niệm mang tính lịch sử, với những bộ trang phục sặc sỡ và điệu nhảy nhịp nhàng (Ảnh: Tonskie / Shutterstock)

Bảo tàng Casa Gorordo mang tới cho du khách hình dung rõ ràng hơn về cuộc sống ở Cebu từ giữa những năm 1800 trở đi. Ngôi nhà là nơi sinh sống của bốn thế hệ gia đình Gorordo và du khách sẽ có được góc nhìn độc đáo về những thay đổi của cuộc sống ở thành phố Cebu trong những năm qua.

Bảo tàng tỉnh Cebu là nơi không thể bỏ qua cho những du khách mong muốn tìm hiểu về lịch sử địa phương. Bảo tàng nằm tại vị trí của nhà tù Carcel de Cebu trước đây và mang đến cho du khách cơ hội tìm hiểu về lịch sử của hòn đảo từ những ngày tiền thuộc địa trở đi, bao gồm cả các công cụ có từ thời kỳ đồ đá.

Khám phá thác nước và thám hiểm hẻm núi

Sau khi tham quan các địa điểm của Thành phố Cebu, đã đến lúc đi về phía nam, ra khỏi thành phố để khám phá các kỳ quan thiên nhiên và các thác nước của thành phố đảo này.

Các thác nước của Cebu, bao gồm thác Anguinid, Tumalog hay Mantapuyan, đều mang  những quang cảnh tuyệt đẹp và là những địa điểm đáng để khám phá đối với những du khách muốn khám phá tự nhiên.

Đối với những du khách ưa thích mạo hiểm, thác Kawasan mang đến trải nghiệm vượt thác vô song. Sau khi đi bộ đường dài đến thác, du khách có thể dành cả ngày để leovà khám phá các hẻm núi xung quanh thác Kawasan.

Thư giãn trên chiếc bè tại chân thác Kawasan (Ảnh: Yulya Diva / Shutterstock)

Tham quan hệ sinh thái và quan sát động vật hoang dã

Đảo Cebu có rất nhiều lựa chọn cho du khách yêu du lịch sinh thái, tìm về những không gian gần gũi với thiên nhiên hoang dã. Du khách có thể tìm hiểu về hệ sinh thái cây ngập mặn, những loài thực vật   vừa đóng vai trò bảo vệ các hòn đảo đến, vừa như một vườn ươm cho nhiều loại sinh vật biển, đồng thời phục vụ nghiên cứu các loài chim bản địa dọc theo khu vực. Du khách có thể tiếp tục tìm hiểu về rừng ngập mặn và tầm quan trọng của chúng đối với nền kinh tế và môi trường của địa phương tại Trung tâm Thông tin và Tuyên truyền Rừng ngập mặn ở Cordova.

Di chuyển nhanh giữa các đảo giúp du khách khám phá các hòn đảo xung quanh Cebu và thăm Khu bảo tồn biển đảo Nalusuan và rạn san hô Cordova (Ảnh: Travel Grapher / Shutterstock)
Hàng nghìn con cá mòi tập trung gần Moalboal, mê hoặc cho những người thợ lặn (Ảnh: Daniel Lamborn / Shutterstock)

Đối với những du khách đam mê khám phá thiên nhiên dưới đại dương, họ có thể tham gia lặn tại một số địa điểm như rạn san hô Cordova trên Khu bảo tồn biển đảo Nalusuan. Cuộc chạy đua cá mòi ở Moalboal chắc chắn sẽ mang tới một trải nghiệm lặn không thể nào quên bên những đàn cá nhỏ xinh tuyệt đẹp và tràn trề sức sống.

Thiên nhiên hùng vĩ

Sau khi đã khám phá đại dương, ta cũng nên dành thời gian cho những ngọn núi. Cebu là điểm đến lý tưởng cho những du khách đam mê leo núi. Những cung đường thưởng lãm khung cảnh núi non hùng vĩ không chỉ dành cho những người leo núi chuyên nghiệp. Hòn đảo có rất nhiều cung đường hoàn hảo cho tất cả mọi người, từ người mới bắt đầu đến những người nhiều kinh nghiệm.

Chinh phục Đỉnh Osmena thưởng cho du khách những khung cảnh tuyệt đẹp, bất kể thời tiết (Ảnh: Sebestyen Balint / Shutterstock)

Những người mới bắt đầu có thể chinh phục Đỉnh Osmeña, nơi có tầm nhìn tuyệt đẹp hướng ra những ngọn đồi nhấp nhô bao phủ vùng nông thôn gần đó. Cung đường này không dài nhưng có thể mất đến 30 phút nếu bạn đi cùng trẻ em. Gần Cebu hơn, đường hầm Cây Buhisan-Toong là một lựa chọn tuyệt vời cho những ai đang tìm kiếm một chuyến leo núi đơn giản qua những tán cây.

Những người thích phiêu lưu sẽ không muốn bỏ lỡ Đỉnh Casino. Nằm không xa đỉnh Osmeña, đường mòn hướng tới Đỉnh Casino là một cung đường kéo dài 30 phút nhiều trở ngại hơn, mang đến cho du khách một trong những quang cảnh đẹp nhất trên đảo.

Sẵn sàng cho những chuyến phiêu lưu

Không quan trọng nếu bạn là người yêu thích lịch sử, thiên nhiên hay chỉ thích leo núi, Cebu sẽ đem đến những trải nghiệm đa dạng và tuyệt vời. Có một điều chắc chắn rằng, cuộc hành trình của bạn sẽ là một cuộc hành trình tràn ngập phiêu lưu mà bạn chỉ có thể tìm thấy ở một quần đảo.