Phan Quốc Vinh

Với một người lữ khách như tôi thì mỗi nơi chốn khi rời xa ngôi nhà của mình đều ẩn chứa những điều kỳ lạ. Khi chạm chân tới thành phố San Francisco tráng lệ ở tiểu bang California, tôi như có cảm giác gặp lại người yêu cũ dù rằng chưa hẹn hò với nơi đây bao giờ. Vừa thân thương, vừa mới mẻ!

Bến tàu Pier 39 - Điểm đến nổi tiếng ở San Francisco

Tình yêu trên từng bước chân tôi qua

Đến San Francisco, tôi gặp được khá nhiều những biểu tượng của tình yêu nằm rải rác khắp nơi đây. Qua tìm hiểu tôi mới biết “Những trái tim ở San Francisco” (Hearts in San Francisco) là một phần của dự án nghệ thuật sắp đặt nhằm gây quỹ trên toàn thành phố bên bờ vịnh này.

Theo chân Cindy Lee – hướng dẫn viên của chương trình “Free Tours by Foot”, chúng tôi lượn lờ khắp quảng trường Union đến bến tàu Pier 39 để “selfie” với những trái tim khổng lồ muôn vẻ khác nhau. Trong cơn gió chiều mát lạnh được hắt vào từ vịnh San Francisco, tôi khẽ hát bài “I left my heart in San Francisco” của Tony Bennett có những ngôn từ ngọt ngào “My love waits there in San Francisco/ Above the blue and windy sea/ When I come home to you, San Francisco/ Your golden sun will shine for me” (San Franciso chờ đón tôi với bờ biển xanh đầy gió. Khi tôi đến với San Fransisco, sẽ có nắng vàng buông nhẹ…)

Một trái tim được đặt ở quảng trường Union

Cô Lee cho biết thêm nhiều thông tin thú vị về lịch sử của những trái tim ý nghĩa này. Từ năm 2004, dưới sự điều hành của Nancy Bechtle và Ellen Magnin Newman, 131 tác phẩm điêu khắc hình trái tim tuyệt đẹp này đã được tạo ra bởi các nghệ sĩ địa phương. Trong vòng 3 tháng, những trái tim này được trưng bày khắp San Francisco để công chúng thưởng lãm, trước khi được bán đấu giá.

Vượt qua mục tiêu ban đầu, dự án đã quyên góp được gần 3 triệu USD cho Quỹ từ thiện hỗ trợ bệnh nhân tại bệnh viện đa khoa và trung tâm chấn thương chỉnh hình San Francisco. Và tính cho đến nay, hơn 350 tác phẩm nghệ thuật công chúng hình trái tim muôn hình vạn vẻ này đã đóng góp được hơn 11 triệu USD vào quỹ.

Rồi cô tiếp tục đưa chúng tôi đến cuối cầu cảng Pier khác để thưởng thức tác phẩm mang tên “Trái tim rộng mở” được đặt cố định trên tầng 1. Trái tim này được trang trí bằng tay bởi nghệ sĩ địa phương Patrick Dintino, người gốc San Francisco có mẹ đã được cứu sống hơn một thập kỷ trước nhờ phẫu thuật tim.

Nghệ sĩ Dintino từng cho biết, trái tim này thể hiện ý tưởng lớn hơn về tình yêu và sự hiểu biết về bản thân. Nó tượng trưng cho sự cởi mở của người dân nơi đây, cũng như hàm ý rằng đã lỡ yêu San Francisco thì khi rời đi, trái tim của bạn sẽ ở lại.

Bạn biết không? Để khám phá thành phố rộn ràng có đông người Việt Nam này sẽ cực kỳ thú vị nếu bạn chịu khó tham gia các tour đi bộ như khám phá khu trung tâm xuất phát từ quảng trường Union Square, tham quan khu Chinatown của người Hoa, tham quan toà nhà “Ferry building” ở ngay dọc bờ vịnh của thành phố vào ngày thứ 3 và 7 hàng tuần để khám phá chợ trời, khu ẩm thực trong Marketplace hay tự mình đi đến công viên biển San Francisco, trung tâm du lịch cầu cổng Vàng (Golden Gate bridge), bảo tàng Xe điện hay bảo tàng Xe chạy bằng dây cáp, lang thang ở Pier 39 xem hải cẩu và bò biển nằm trườn lên nhau trên những tấm ván nổi lềnh bềnh ở vịnh hay cùng nhau leo lên con dốc Lombard ngoằn ngoèo nhất thế giới…

Biểu tượng cầu cảng Fishermans

Nếu mỏi chân quá thì chỉ bỏ ra 2,75 USD mua vé chuyến tàu điện cổ (F Line Market) để khám phá những điểm dọc các cầu cảng của San Francisco như trung tâm mua sắm và khu ẩm thực vịnh Pier 39, tham quan “Exploratorium” một nơi khám phá thế giới thông qua các thí nghiệm khoa học, “Aquarium of the Bay” với những sinh vật biển đáng yêu hay bảo tàng Tượng sáp “Madame Tussauds San Francisco” ở cầu cảng Fisherman’s Wharf.

Tất cả đều sẽ mang tới cho bạn cảm giác với thành phố này từ lạ chuyển thành quen rồi trở thành mê đắm khi nào không hay…

Thú vị ẩm thực đường phố

Bất kỳ thực khách thích ẩm thực Á hay Âu đều được San Francisco chiều chuộng hết lòng.

Con hẻm nhỏ mang tên Belden Place ẩn mình trong khu phố cổ của người Pháp. Đây là khu phố “Tây” được biết đến với những quán ăn đường phố đến từ Tây Ban Nha, Pháp, Ý… khiến tôi tưởng như đang lạc vào một góc trời Âu nào đó trong lòng nước Mỹ.

Còn nếu yêu thích món ăn Trung Hoa gần gũi hơn thì theo chân tôi chọn tour ẩm thực dạo quanh khu phố Chinatown của “Local tastes of the City Tours” để thích thú khi thấy du khách nước ngoài lần đầu tiên học cách sử dụng đũa. Tôi được thưởng thức nhiều loại Dim sum ở tiệm bánh Trung Quốc lâu đời nhất ở San Francisco mà chỉ có “thổ địa” mới biết.

Những trái tim được đặt ở nhiều vị trí ở quảng trường Union để công chúng thưởng lãm

Nếu nhớ món ngon Việt Nam, hãy tới nhà hàng “The slanted Door” của đầu bếp nổi danh Charles Phan ở trong Ferry Building cạnh bờ vịnh. Nơi này tạo được tiếng vang nhờ cách làm mới mẻ các món ăn truyền thống của Việt Nam. Charles Phan từng giành danh hiệu “Best Chef of California 2011” (Đầu bếp giỏi nhất của tiểu bang), danh hiệu “Nhà hàng nổi bật” năm 2014 của tổ chức James Beard Foundation, được ví như giải Oscar của ngành ẩm thực Hoa Kỳ, hàng năm chỉ chọn trao giải này cho một địa điểm ăn uống xuất sắc nhất trên toàn nước Mỹ về món ăn, không gian và dịch vụ. Thế nên việc tôi được đến đây thưởng thức trong chờ đợi vì khách quá đông cũng là trải nghiệm thú vị xen lẫn niềm tự hào về một người đàn ông Mỹ gốc Việt nổi tiếng.

Tiệm bánh mì Lee’s Sandwiches ở Little Saigon nằm trên phố Willow cũng mang đến cho tôi cảm giác tương tự. Tính đến nay, Lee’s Sandwiches có chuỗi 60 tiệm bánh mì nằm trong thành phố đông đúc thuộc các tiểu bang Arizona, California, Nevada, Oklahoma, Oregon, Texas và Virginia. Dường như đây không chỉ là một món ăn mà còn là đại sứ ẩm thực của người Việt trên xứ Cờ hoa.

Có lẽ từng ấy thôi bạn cũng sẽ mong được trở lại San Francisco một lần nữa như tôi, phải không nào?