Rực rỡ sắc màu cuộc sống

29/07/2019 14:58

Trở lại Melbourne sau hơn 10 năm, vào đúng giữa mùa hè, vẫn còn lơ mơ sau chuyến bay dài nhưng làn gió nóng và ánh mặt trời chói chang dội thẳng vào người làm tôi tỉnh hẳn. Tranh thủ thời gian giữa các cuộc họp trong chuyến đi, tôi ghé chợ Queen Victoria. Với tôi, đi chợ địa phương là trải nghiệm không thể thiếu khi đến bất cứ đâu. Những khu chợ đầy ắp sản vật là nơi phản ánh văn hóa, ẩm thực, đặc trưng cho cuộc sống của mỗi miền đất. Vậy nên đến Melbourne thì không thể bỏ qua chợ Queen Victoria - hay gọi ngắn gọn là “chợ Queen”.


Mang hơi thở của Melbourne

Melbourne được mệnh danh là thành phố thiên đường ẩm thực: đồ biển tươi ngon, thịt bò Úc nổi tiếng và cơ man là hoa quả tươi. Bên cạnh hệ thống các siêu thị lớn, nhiều người vẫn thích đi chợ nông sản kiểu truyền thống, nơi họ có thể mua sản phẩm tươi ngon nhà làm. Giá cả có thể khác nhau chút ít, bù lại bạn được lựa chọn hàng hóa, mặc cả và tán dăm ba cậu chuyện với người bán hàng quen.

Mở cửa từ năm 1878, chợ Queen là “nhân chứng sống” cho lịch sử phát triển của Melbourne. Khởi nguồn là chợ đầu mối bán buôn các sản phẩm tươi sống, thành phố ngày càng phát triền khiến cho chức năng của chợ cũng dần thay đổi. Ngày nay, chợ Queen đón 10 triệu du khách mỗi năm. Dân tình đến đây mua bán đồ ăn cho bữa cơm gia đình, du khách mua quà cho người thân hay đơn giản là thưởng thức một túi bánh vòng nóng hổi, bánh mì kẹp xúc xích nướng và rảo quanh ngắm các loại trái cây, rau, hải sản, hàng thủ công, quần áo... bày bán la liệt.

Chợ Queen lớn đến mức thật khó để biết bắt đầu từ đâu. Đi loanh quanh một cách vô định, tận hưởng không khí mua bán tấp nập, nhìn ngắm những quầy hàng sung túc cũng là một cách để thưởng thức khu chợ. Quanh đó, những chàng nghệ sĩ đường phố biểu diễn trên quảng trường, những thanh niên công sở trong bộ vest bảnh bao ăn trưa ngay trên phố, những lời mời chào hối thúc của các thương nhân…

Hàng hóa phong phú

Theo trang web chính thức, chợ Queen được chia thành nhiều khu vực. Tuy nhiên, có thể dễ dàng phân ra thành hai khu chính: Khu thực phẩm gồm rau quả tươi, thịt cá đến phô mai và khu hàng hóa bán quần áo, đồ chơi, quà lưu niệm.

Các loại thực phẩm tươi sống thịt bò, gà, cừu, lợn cùng các loại hải sản biển như cá tôm, cua, bạch tuộc… tươi rói từ biển chở về được bày bán đầy ắp trong các tủ kính. Đủ loại trái cây thu hoạch từ các nông trại lân cận Melbourne được đem về đây: cherry chín mọng, trái đào mơn mởn má hồng, dâu tây ngon lành mời gọi. Tôi chọn mua một ít cherry, thứ quả ở Việt Nam không có. Cắn nhẹ vào lớp vỏ mỏng, cảm nhận vị ngọt, vị chua mát tứa ra trên lưỡi, ta như cảm nhận được cái nắng, cái gió cùng vị mặn mòi của miền đất này kết tinh trong đó.

Người ta có thể tìm mua cà phê, bánh mì, bánh ngọt, pho mai ngon trong khu thực phẩm cùng với một loạt cửa hàng bán đồ ăn trưa giá cả phải chăng. Các loại bánh mì kẹp, cơm chiên, tôm, sò… được chế biến nhìn rất ngon mắt. Nếu định ăn trưa ở đây, bạn phải nhanh chóng kiếm chỗ ngồi vì khách đông mà ít bàn, nhiều khả năng phải ăn đứng.

Khoảng 2 hoặc 3 giờ chiều, khi chợ sắp đóng cửa, những hàng thịt, cá, rau quả có thể giảm giá đến 50%. Đó chính là lúc chợ Queen trở nên sôi động với tiếng rao lanh lảnh, rộn ràng của những người bán hàng cầm các loại nông sản, thực phẩm trên tay.

Nơi lưu giữ truyền thống

Dù qua bao thời gian, chợ Queen vẫn lưu giữ được không khí nhộn nhịp, kiểu mua bán theo phong cách chợ truyền thống. Nếu coi chợ Queen là một con người thì các gian hàng sẽ là các bộ phận, còn dòng người lưu thông không ngừng nghỉ theo các lối đi là máu mang dưỡng chất nuôi sống cơ thể.

Còn hơn cả một chứng tích về kiến trúc tuổi đời hơn trăm năm, chợ Queen phản chiếu sự đan xen xã hội và văn hóa của thành phố Melbourne. Không chỉ là nơi mua bán và giao lưu quan trọng của dân cư địa phương và khách du lịch, chợ còn là biểu tượng cho các thế hệ ở Melbourne. Một số chủ gian hàng là thương nhân thế hệ thứ hai, thứ ba theo kiểu cha truyền con nối hoặc do gia đình sở hữu và điều hành với những câu chuyện lịch sử riêng.

Đây không phải là nơi bạn đến rồi đi. Không khí mua bán ồn ã, tiếng rao hàng, tiếng trả giá và những câu chuyện bên lề, hàng hóa tươi mới đầy ắp cùng với sự đa dạng về ẩm thực sẽ khiến bạn muốn quay lại lần nữa. “Life is more colourful at Queen Market”. Thật vậy, cuộc sống rực rỡ hơn nhờ có chợ Queen!

Hương Chiều



Bình luận