Katherine Nguyen

Là thành phố lớn nhất ở Myanmar, Yangon nổi tiếng với lối kiến trúc vĩ đại, những khu di tích lịch sử đầy lôi cuốn của nền văn hóa cổ xưa.

Chiếc xe lăn bánh tới Yangon, từng một thời là thủ đô của Myanmar, sẽ khiến bạn dần hiểu rõ vì sao nơi đây lại được ví như “Vùng đất vàng”. Những tòa bảo tháp linh thiêng như toả sáng rực rỡ dưới ánh mặt trời miền nhiệt đới. Lại gần hơn, những ngôi chùa tại Yangon sẽ khiến bất cứ ai ghé thăm đều phải trầm trồ bởi vật liệu xây dựng quý giá cùng lối trang trí cầu kỳ.

Yangon là nơi hội tụ của những ngôi chùa cổ nhất và thiêng liêng nhất của quốc gia thành kính Phật giáo này, trong đó có ba ngôi chùa – Shwedagon, Botataung và Sule – tương truyền được xây dựng khoảng 2.500 năm trước đây. Nếu bạn chỉ đủ thời gian để ghé thăm một khu di tích tại Yangon, hãy lựa chọn chùa Shwedagon – đặc biệt vào lúc hoàng hôn. Bảo tháp chính cao 99 mét, được bao phủ bằng vàng. Truyền thuyết kể rằng nơi đây cất giữ những sợi tóc của Đức Phật Gautama, trên đỉnh chóp bảo tháp được đính kim cương đầy tinh xảo. Nằm trên một ngọn đồi, Shwedagon mang đến cho du khách một bức tranh tuyệt đẹp của thành phố Yangon từ trên cao. Các nhà sư mặc áo cà sa và nữ tu trong bộ áo choàng màu hồng lại càng làm tôn thêm vẻ đẹp nơi đây.

Dạo quanh chùa, bạn có thể tìm thấy nơi cầu nguyện dành riêng cho mình bằng cách tra ngày sinh của bạn ứng với thứ mấy trong tuần. Mỗi ngày được đại diện bởi một con vật hoàng đạo. Thứ Bảy và Chủ Nhật nhận được hai linh vật hùng vĩ – Rồng và chim thần Garuda đại diện. Thứ Hai là Hổ và thứ Ba là Sư Tử. Thứ Tư, hơi kì lạ một chút, có tới hai linh vật: một là con Voi có chiếc ngà dài ứng với những người sinh trước buổi trưa và một con Voi không có ngà cho người sinh vào buổi chiều. Còn lại thứ Năm và thứ Sáu với hai linh vật đại diện là Chuột Nhắt và Chuột Lang. Khi bạn tìm được góc cầu nguyện của mình, hãy đổ một ít nước trên bức tượng Phật nằm gần đó để lấy may.

Trong khi kiến trúc Phật giáo Yangon vô cùng tráng lệ thì những tòa nhà đổ nát được xây dựng từ thời thuộc địa Anh cũng để lại một ấn tượng mạnh mẽ đối với du khách. Năm 1852 người Anh đóng chiếm nhiều nơi trên đất nước, bao gồm Yangon, thành phố không lâu sau trở thành thủ phủ (sau đó được gọi là Rangoon) vào năm 1885. Đích thân họ đã giám sát thi công nhiều tòa nhà lớn mang hơi thở của lối kiến trúc thời đại Victoria, Queen Anne, Art Deco, tân cổ điển và Anh-Miến Điện. Những tòa nhà nổi tiếng nhất bao gồm Yangon City Hall, được xây dựng vào năm 1936 và Secretariat, một công trình bằng gạch khổng lồ màu đỏ vàng được xây dựng vào cuối năm 1800, Toà án địa phương Yangon và Nhà Truyền thống, tất cả đều nằm trên đường Strand; và ga Yangon trên đường Bo Gyoke.

Một tòa nhà thời thuộc địa không thể không nhắc tới chính là Bogyoke Aung San, được xây dựng vào năm 1926 – với tên gọi trước kia là Scott Market. Ở đây, bạn sẽ tìm thấy tất cả mọi thứ: từ các cửa hàng gia vị, cho tới các hàng bán rong, đồ chạm khắc gỗ và cả đá quý. Các loại vải địa phương cũng là sự lựa chọn không tồi. Tại Myanmar, cả nam giới và phụ nữ đều mặc longyi – một mảnh vải với chiều rộng khoảng 80cm và chiều dài khoảng 2 mét được quấn quanh vòng eo của họ. Longyis của phụ nữ được trang trí cầu kỳ lấp lánh, còn những tấm longyi dành cho nam giới được làm từ vải cotton hoạ tiết kẻ caro hoặc sọc.

Một phần không thể thiếu trong mỗi kỳ nghỉ chính là việc nếm thử những món ăn địa phương. Là ngôi nhà chung của hơn 135 dân tộc anh em, cộng thêm đường biên giới giáp với Thái Lan, Lào, Trung Quốc, Ấn Độ và Bangladesh, Myanmar tự hào sở hữu một trong những nền ẩm thực đa dạng nhất trong khu vực. Yangon luôn tấp nập những quán hàng phục vụ những bữa ăn ngon, những chiếc xe đẩy bán đồ ăn vặt và trà. Khách hàng dùng bữa trên ghế nhựa thấp ngoài đường phố. Hãy tìm tới những quán ăn đông đúc để đảm bảo rằng thực phẩm luôn tươi ngon. Một món ăn mà bạn phải thử là Mohinga – một món hầm với sợi mỳ trong suốt, cá và bột đậu xanh, kèm với bột nghệ, hạt tiêu và sả. Món ăn tuyệt vời này được phục vụ vào buổi sáng tại 118 Yay Tar Shay Old Street. Một món ăn khá lạ miệng nữa là Laphet Thohk và salad trà xanh, được làm từ lá trà ngâm chua, hạt đậu, đậu phộng và tỏi chiên. Một nơi ưa thích để thử Laphet Thohk và thưởng thức món trà sữa và trà khói ngọt nổi tiếng của Myanmar là Tea House Rangoon, 77 Pansodan Street.

Sau một ngày mua sắm và khám phá, đừng quên thưởng cho mình một đồ uống tại quầy bar của Strand Hotel, một toà nhà mang tính lịch sử được khai trương vào năm 1901 và được trùng tu diện rộng vào năm 1993. Sàn nhà của khách sạn được làm bằng gỗ tếch và đá cẩm thạch, đồ nội thất bằng gỗ gụ và gương lấp lánh gợi lên hình ảnh một đất nước Miến Điện thời xa xưa. Dưới cơn gió nhẹ thổi từ chiếc quạt trần, bạn có thể nhâm nhi một ly cocktail lạ mắt, chiêm nghiệm lại những gì bạn đã khám phá trong cuộc phiêu lưu ngày hôm nay và lên kế hoạch cho cuộc hành trình tiếp theo vào ngày mai.