Gia Ji

Nhìn từ xa, những mái nhà trắng xóa im lìm, phủ đầy tuyết vươn lên cao vút trông chả khác những đôi bàn tay đang cầu nguyện. Có lẽ chính vì thế ngôi làng cổ kính Ogimachi của nước Nhật được UNESCO công nhận là di sản thế giới ở vùng Shirakawa-go, được người ta nhớ đến nhiều hơn với tên gọi đầy hình tượng “Đôi bàn tay cầu nguyện”.

Di sản kiến trúc giữa vùng núi hoang vắng

Khách du lịch đến với Shirakawa-go cả bốn mùa trong năm bởi mỗi mùa nơi đây lại có sức quyến rũ riêng, không chỉ bởi kiến trúc mà còn bởi quang cảnh thiên nhiên đặc trưng của thôn quê Nhật Bản. Shirakawa-go cũng là lựa chọn tuyệt vời bởi đến đây du khách có thể đi từ thành phố Takayama, một thành phố cổ cũng khá yên bình với lối kiến trúc của những tòa nhà hành chính xưa của Nhật Bản, và đi ngang qua con đường cao tốc dài thứ hai của nước Nhật. Thế nhưng, có lẽ đúng như tên gọi “dòng sông trắng”, Shirakawa-go chỉ trở lại đúng với chính nó khi những bông tuyết đầu tiên của mùa đông trên xứ sở Phù Tang rơi xuống, phủ sắc trắng trên những mái nhà đặc trưng của kiến trúc Gassho, nhìn chẳng khác gì những “đôi bàn tay cầu nguyện”.

Trên toàn nước Nhật chỉ có hai khu vực, và cũng là hai nơi duy nhất còn sót lại lối kiến trúc độc đáo hiếm thấy này được UNESCO công nhận di sản là Shirakawa-go và Gokayama. Đây đều là hai khu vực của Chubu nằm trong bão tuyết dày đặc. Vậy nên đặc trưng của kiến trúc nhà nơi đây chính là phần mái được lợp rất dày bằng cỏ đã được phơi khô và có độ dốc khá cao, khoảng 60 độ để có thể tuyết rơi xuống dễ dàng. Với độ dày của lớp mái và độ nghiêng ấn tượng như vậy, mái nhà ở đây có thể chống chọi với lớp tuyết dày đến 4m. Để sống được hòa hợp với thiên nhiên, hướng của mái cũng được thiết kế sao cho nó đón được nhiều ánh nắng mặt trời nhất, làm cho tuyết tan sớm hơn. Bên dưới mái nhà có thể thấy chằng chịt những tấm gỗ được bọc với nhau bằng dây thừng hoàn toàn thủ công, không sử dụng bất cứ loại đinh, ốc nào. Nhà được chia thành hai hoặc ba tầng. Tầng một là không gian cho phòng khách, bếp và những gian sinh hoạt riêng. Trên tầng áp chót, chính khoảng không sâu hút, đón trọn gió và ánh sáng từ cửa sổ và do độ nghiêng của lớp mái tạo ra lại là chỗ thuận tiện cho người dân nơi đây nuôi tằm. Đây cũng là nơi tằm phát triển được do nhận được hơi ấm từ tầng một và chính từ những hoạt động của người trong nhà. Ngoài nuôi tằm, trồng lúa, và trước kia là chế tạo thuốc súng, giờ đây người dân làng cổ còn tiếp đón du khách đến quanh năm một phần nhờ danh hiệu di sản thế giới của UNESCO. Theo tiêu chí UNESCO, làng cổ ở Shirakawa-go không chỉ là minh chứng tiêu biểu cho việc định cư truyền thống ngàn đời của con người một cách hòa hợp với thiên nhiên khắc nghiệt mà còn là biểu tượng sống sót của những lớp lang văn hóa làng xã trước những phát triển kinh tế thần kì của Nhật Bản.

Lạc vào miền cổ tích

Vào thời điểm bắt đầu mùa Đông cho đến hết tháng 3 là thời gian Shirakawa-go chẳng khác gì miền cổ tích. Giống như rất nhiều vùng ở nước Nhật, người dân Shirakawa-go chỉ nhận ra dấu hiệu của mùa đông khi những bông tuyết đầu tiên bắt đầu rơi xuống, những suối nước nóng bắt đầu rục rịch. Nếu may mắn đến ngôi làng vào dịp cuối tuần từ tháng 1 đến giữa tháng 2 hàng năm thì du khách sẽ ngỡ ngàng trước vẻ đẹp lung linh của làng. Đây là thời điểm diễn ra sự kiện thắp đèn mùa đông nổi tiếng ở làng và thu hút không chỉ người dân Nhật mà còn cả du khách nước ngoài.

Lễ thắp đèn đã được tổ chức trong hơn 30 năm qua. Những ngôi nhà cổ Gassho sẽ dần dần được thắp trong khoảng thời gian từ 17h30 đến 19h30. Và đến đúng 20h00, cả làng sẽ được bao trọn trong ánh sáng vàng lung linh trên nền tuyết trắng, chả khác gì một sân khấu cổ tích huyền ảo. Muốn ngắm được toàn cảnh không gian đó, hầu như tất cả du khách đều tìm đến Shiroyama Viewpoint, điểm ngắm cảnh nằm ở phía bắc trung tâm làng. Vào ngày lễ hội, du khách có thể đi bộ từ làng đến đây, nhưng nếu như tuyết rơi quá dày và nguy hiểm, thì con đường này sẽ được chặn lại. Bình thường vào giai đoạn cao điểm của mùa đông, khu vực này chịu những đợt tuyết dày từ 1 – 2m.

Ngoài ra, có những ngôi nhà cổ nổi tiếng mở cửa cho du khách ghé thăm như: nhà Wada, nhà Nagase. Đi sâu vào trong làng là một số đền nổi tiếng như Myozenji, bảo tàng Doburoku… Đi qua cây cầu duy nhất trong làng, du khách có thể ghé thăm rất nhiều quán xinh xắn, một số nhà hàng mang đậm phong cách truyền thống.

Với những ai mê tắm suối nước nóng (Onsen) thì có thể đến Shirakawa-go no Yu, một nhà tắm kết hợp với homestay. Có rất nhiều nhà nghỉ cho du khách qua đêm ở làng Ogimachi, nhưng vào mùa cao điểm, du khách có khi phải đặt trước hàng tháng. Có những ngôi nhà mang phong cách Gassho được sử dụng làm nơi nghỉ ngơi cho du khách mang tên minshuku. Khách sẽ sinh hoạt cùng với người dân địa phương nên đây hẳn sẽ là một trải nghiệm tuyệt vời. Với những ai không có nhiều thời gian thì cũng có thể dễ dàng bắt những chuyến xe bus từ Takayama hay thuê xe ô tô để có thể trải nghiệm làng trong nửa ngày ngắn ngủi.