Nằm cuộn mình bên eo biển Malacca, Penang – thành phố đảo duy nhất của Malaysia – luôn nằm trong top những điểm đến hấp dẫn của du khách trên toàn thế giới. Không chỉ cuốn hút bởi những bãi biển mịn màng, các khu mua sắm hiện đại, đảo ngọc Penang còn quyến rũ bởi những món ăn truyền thống đậm đà được phục vụ khắp nơi, từ những nhà hàng sang trọng đến các quầy thức ăn nhanh. Và có những lúc, món ngon nhất lại đến từ một xe đẩy bé nhỏ, tuềnh toàng, nằm khiêm tốn giữa một góc phố neo người.

Bún cá chua cay Assam Laksa

Được CNN bình chọn là một trong 50 món ngon nhất thế giới, bún cá Assam Laksa là niềm tự hào của Malaysia. Bún cá tại Penang càng đặc biệt ngon, bởi các đầu bếp địa phương luôn chọn những mớ cá tươi nhất vừa cập cảng. Cá thu vừa đánh bắt còn tươi rói, lấp lánh ánh bạc, được cắt khoanh, chiếc đầu cá luôn được để phần cho vị khách gọi tô bún đặc biệt. Nước dùng đậm đà vị chua của me, hòa với chút cay nồng của ớt, được nhấn nhá hài hòa bởi vài lát thơm vàng ươm, phảng phất vị chua ngọt dịu dàng, vài lát dưa leo giòn rụm và ít nhánh rau mùi, vài khoanh hành tím thái mỏng mà còn nguyên vị nồng nàn. Assam Laksa ngon đến mức “gây nghiện” bởi cách nấu đơn giản mà tinh tế, lưu giữ trọn vẹn mùi vị của biển cả trong từng thớ thịt cá săn chắc, đậm đà.

Mì Goreng

Mì xào là món ăn phổ biến tại nhiều nơi trên thế giới, nhưng Mee Goreng – mì xào ở Penang, lại nổi tiếng là món ăn điển hình của “Đông Tây hội ngộ”, với nước sốt cà chua đỏ mọng, đặc trưng của mì Ý, kết hợp với những nguyên liệu khác đậm đặc chất Á Đông như hành tím, rau cải và nước tương. Goreng hải sản hay Goreng thịt gà đều bắt mắt và hấp dẫn, và nếu ở Penang, không gì tuyệt vời bằng một đĩa mì đảo nhanh tay trên chảo gang và trút ngay ra một phiến lá chuối còn xanh mướt. Để ăn mì Goreng đúng điệu, hãy vắt một ít chanh, đảo đều, và chỉ thế thôi, tất cả những hương vị tươi rói của vùng biển đảo xanh ngắt này đều đã dành cho bạn.

Cơm ngũ vị Nasia Lemak

Cơm Nasia Lemak, đặc sản truyền thống của Malaysia cũng mang theo những bản sắc đậm đặc của vùng miền, bởi thứ gạo dẻo được nấu vừa chín tới trong nước dừa ngâm lẫn với lá dứa thoảng hương thơm, bởi năm loại nguyên liệu ăn kèm là tập hợp đầy đủ những sản vật ngon lành, bổ dưỡng của đất liền và biển cả. Cá cơm rang ánh màu nâu đậm, trứng vịt luộc bổ đôi đẹp mắt, đùi gà chiên giòn rụm, một túm lạc rang ăn kèm với dưa leo và sốt tương ớt sambal trứ danh bởi vị cay nồng – chỉ một đĩa Nasia Lemak là đầy đủ năng lượng cho cả một buổi sáng tắm biển, dạo phố hay shopping thỏa thích.

Popiah – “chả giò” Penang

Không thon thả, nhỏ xinh như một cuốn chả giò Việt, Popiah mập mạp và bắt mắt ngay từ cái nhìn đầu tiên, với lớp vỏ mỏng vàng ruộm và phần nhân đủ sắc màu. Một cuốn Popiah, với rau cải xanh mướt, tôm nõn, thịt xá xíu đỏ au, trứng tráng mềm mượt, củ sắn giòn rụm cùng những loại gia vị đậm đà, được nhúng vào nước sốt chua ngọt đặc trưng, tạo nên những hương vị quyến rũ khó quên. Không chỉ là món ăn dễ bắt gặp trong thực đơn của bất kỳ nhà hàng nào ở Penang, Popiah còn là món truyền thống không thể thiếu trong các dịp lễ, Tết quan trọng của người bản địa, khi các gia đình cùng quây quần bên nhau, rôm rả chuẩn bị từng loại nguyên liệu và cùng cuốn những chiếc bánh tròn đầy, cùng chia sẻ những câu chuyện ấm áp tình thân.

Bánh Roti Canai – hơi thở bình dị của Penang

 Có xuất xứ nguyên thủy từ Ấn Độ, Roti Canai kiểu Penang là minh chứng hoàn hảo cho thấy, đỉnh cao của ẩm thực đôi khi không nằm ở nguyên liệu hay cách thức nấu nướng cầu kỳ, mà ở chính tay nghề của người đầu bếp. Chỉ với một nhúm bột và ít sữa tươi, có khi thêm vài quả trứng, người thợ làm bánh sẽ khéo léo nhào, xoay bột thành mảng mỏng tang, vần bột thành những chiếc bánh nhỏ xinh khéo léo. Ngay cả khâu nướng bánh cũng đòi hỏi phải tỉ mỉ và canh chỉnh thời gian chính xác, bảo đảm mẻ bánh chín phồng, thơm lựng, vừa có độ dẻo mềm vừa giòn rụm ngoài rìa cạnh, không ngấm quá nhiều dầu mà chỉ vừa đủ béo để gây quyến luyến. Nước sốt cà ri đủ loại, từ cà ri cừu đến gà, tôm… cũng là linh hồn của món bánh truyền thống này. Nhưng đôi khi, không quá rủng rỉnh hầu bao, thì chỉ một chiếc bánh Roti Canai chấm đường cũng đủ dằn bụng, và mang lại ký ức thân thương của biết bao đứa trẻ Penang về một thời ấu thơ nghèo khó mà đáng nhớ.